Foto Bart Heirweg

In dit diepte interview spraken we met natuurfotograaf Bart Heirweg.

Dit voorjaar staat Kamera Express in het teken van de verhalen achter het beeld. Bart Heirweg’s passie voor natuur werkt aanstekelijk. Tijdens ons interview kregen we steeds meer zin de laptop dicht te klappen en erop uit te trekken, de natuur in te dwalen. Al zolang Bart zich kan herinneren is hij gefascineerd door flora en fauna, ongeacht of dit een ijsbeer op pakijs is of een libelle in de achtertuin, het vervoert hem evenzoveel. 

Als jonge natuurliefhebber struinde hij door landerijen en bossen, ving en bestudeerde hij beestjes en genoot hij van het betoverende ochtendlicht de Vlaamse Ardennen waar hij is opgegroeid. Als tiener richt hij zijn aandacht op het vogelkijken waarvoor hij het ganse land afreist op zoek naar zeldzame vogels, vlinders of libellen. Hier is het dat hij besluit zijn zoektochten te voet te documenteren en start hij met fotograferen, iets wat door de jaren heen de boventoon is gaan voeren. Wat startte met een foto als herinnering is gegroeid tot spelen met licht, compositie en sfeer om zijn geliefde natuur zo fraai mogelijk te  fotograferen en sinds 2009 mag Bart zich professioneel fotograaf noemen. 

In zijn foto’s wil Bart zijn passie en fascinatie voor de natuur delen, de vervoering van het ochtendlicht, het geluid van de fluitende vogels en het ontdekken van plekjes die je de adem ontnemen. Ook wil hij stilstaan bij het feit dat wij als mensen niet erg zuinig omgaan met de ons gegeven natuur. Bart: ‘Ik wil mensen graag laten zien hoe fraai de natuur is, maar ben niet iemand die met de vinger wijst. Ik zou bijvoorbeeld ook illegale afvalstort in de natuur kunnen fotograferen om te choqueren, maar liever laat ik de schoonheid zien en hoop dat kijkers daar hun eigen conclusies uit trekken. Ik blijf graag positief.’ 

‘Door onze huidige levensstijl staan we als mensen steeds verder van de natuur af waardoor veel mensen zich niet beseffen hoeveel moois er zich rondom hen bevindt. Met mijn foto’s wil ik impact maken door de mooie kant te laten zien, ik ben er niet om hen terecht te wijzen’ – Bart Heirweg. 

Dardennen 

Bart: ‘Onderstaande foto’s komen uit mijn Dardennen-boek wat ik in november 2021 heb uitgebracht. Ik heb twee jaar aan dit project mogen werken en het is voor mij een ode aan de Ardennen. Bijzonder hieraan was dat ik dit gedurende de Covid-lockdown heb gerealiseerd. Wat begon als een periode met veel werk gerelateerde annuleringen bleek uiteindelijk een unieke periode in mijn leven waarin ik heel veel tijd heb kunnen besteden aan het vastleggen van deze regio. Regelmatig trok ik er dagen achtereen op uit, gepakt met proviand en slapend in mijn auto op zoek naar de mooiste locaties. Want zo beginnen mijn foto’s, na speurwerk op kaarten en Google Maps trek ik er te voet op uit om de locaties met eigen ogen te bekijken. Wanneer ik een geschikte plek heb gevonden probeer ik uit te vinden met welke weersomstandigheden deze plek het beste tot zijn recht komt. Het ontdekken van plekjes die nog door niemand zijn gefotografeerd, vind ik een van de leukste facetten van mijn werk.’ 

Ontwaken 

Bart: ‘Mijn favoriete moment is de vroege ochtend, als de wereld ontwaakt. Vaak is er nevel, wat alles een bijzonder sfeervol karakter geeft. Wanneer ik ’s ochtends wacht op het eerste licht en zowel mijn vooronderzoek als de juiste weersomstandigheden samenkomen, dan kan ik daar helemaal warm worden vanbinnen, zo mooi kan dat zijn.’ 

Berk 

Bart: ‘Deze verweerde beuk sprak mij direct aan. De kromme stammen, de gevallen takken en het contrast in kleur was tijdens het verkennen al prachtig. De vroege ochtendmist gaf het geheel een extra sprookjesachtig karakter. Deze ruime keuze uit composities op een relatief kleine oppervlakte zorgde voor uren experimenteren. Wat de foto niet toont in de hoeveelheid tijd die in het vinden van deze plek is gaan zitten; gelukkig is dat verkennen iets wat ik graag doe.’ 

Varens 

Bart: ‘Deze plaat en locatie doet voor veel mensen on-Belgisch aan. De weldaad aan groen, varens en mos doet eerder denken aan een vallei in Nieuw-Zeeland dan aan onze Ardennen, daarom ben ik voor deze plek gevallen. Het lijkt zo ver van de bewoonde wereld. 

Deze locatie heb ik weten te vinden op basis van onderzoek op de kaart maar ik was alsnog aangenaam verrast door het overweldigende groen. Ik heb hier de ganse dag gespendeerd door op en neer langs dit riviertje te lopen op zoek naar mooie composities.’ 

Plateau des Tailles (Fraiture) 

Bart: ‘Deze foto heb ik met mijn drone gemaakt op een van de hoogste punten van België, op een ochtend dat alles samenkwam. Ik ging zwaarbepakt van huis met mijn grootste drone, camera’s, lenzen en een stevig statief; mijn complete gerief woog zo’n 30 kilogram.  

Eenmaal op het plateau stond ik gereed: drone vlieg klaar en mijn camera op statief, wachtend op de eerste zonnestralen. De nevel bracht zeer veel variatie en samen met de rode ochtendgloed kwam dit met de drone het beste tot zijn recht. De eenzame schuur in het midden geeft het geheel extra mystiek. Ik krijg het nog warm van binnen aan die ochtend denk, de natuur is zo overweldigend mooi, laten we daar met zijn allen zuinig op zijn.’ 

Meer lezen over verhalen achter bijzondere foto’s? Dat doe je op deze pagina van Kamera Express.  

Advertentie



Wil je beter leren fotograferen?

Neem dan een abonnement op Shoot Magazine (8x per jaar).

Shoot is hét fotografiemagazine voor en door enthousiaste fotografen. In Shoot vind je de beste tips en trucs, workshops en cursussen voor geslaagde foto’s, de knapste fotoplekjes in België, de helderste uitleg over fotografietechnieken, tests van nieuwe camera’s, lenzen en meer, plus foto’s van de beste Belgische fotografen.


LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in