Deze website maakt gebruik van cookies. Voor meer informatie over de cookies waarvan deze website gebruik maakt klik hier. Door verder op deze website te surfen geeft u de toestemming aan Minoc Media Services om cookies te gebruiken.

Hoe worden grootformaatprints gemaakt?

Een kijkje in het printlab van Whitewall

Hoe worden grootformaatprints gemaakt?
In het printlab van Whitewall in Frechen werken 100 medewerkers op een oppervlakte van 5.000 vierkante meter.

Het is fijn om een foto die je zelf gemaakt hebt aan de muur van je woonkamer te hebben hangen. Geen wonder dus er steeds meer grootformaatprints besteld worden. Fabrikant Whitewall opende pas een nieuw printlab. Shoot ging er een kijkje nemen.

Whitewall startte in 2007 met vijf medewerkers in een lab van 700 vierkante meter. Het bedrijf barstte al gauw uit zijn voegen en moest al een paar keer uitbreiden.

De allernieuwste locatie is een printlab in Frechen bij Keulen. Hier werken ruim honderd medewerkers op een oppervlakte van vijfduizend vierkante meter.

"De locatie is op de groei gekocht", vertelt Alexander Nieswandt, oprichter en bedrijfsleider van Whitewall. "Achter ons gebouw ligt er nog een stuk grond waarmee we onze oppervlakte nog eens kunnen verdubbelen."
 

De pers drukt de foto op de acrylplaat.

Zes laserbelichters voor chemisch fotopapier en acht grootformaat inkjetprinters produceren er de bestelde afdrukken voor fotografen en galerieën.

Een speciaal computerprogramma plaatst de afdrukken zo dat de beschikbare ruimte op een rol fotopapier optimaal benut wordt. Is er toch plaats over, dan wordt die gevuld met een stockbeeld dat later gebruikt kan worden in de populaire sample-packs met de verschillende papiersoorten en afwerkingen die Whitewall aanbiedt.

Handwerk
Whitewall biedt een ruime keuze aan dragers en afwerkingen: foto's op canvas, op aluminium, op steunplaat (Forex), achter acrylglas of achter doorzichtig kunsthars. Nieuw is de afdruk op barietpapier van Ilford, een traditionele fotochemische zwart-wit ontwikkeling gecombineerd met laserbelichting.
 

Een barietprint wordt gewassen om alle chemicaliën te verwijderen.

Elk product volgt een eigen traject door de fabriekshal. De afwerking is grotendeels handwerk. Voor een afdruk achter acryl plaatst een medewerker een acrylplaat onder een pers, positioneert de foto en spuit de juiste hoeveelheid siliconenlijm. Dan wordt de foto nog eens afgeborsteld om eventuele stofjes en haartjes te verwijderen, en vervolgens drukt de pers de foto op de acrylplaat.

Als deze volledig gedroogd is, wordt aan de achterzijde de dibond-drager gekleefd. Daarna komt het aluminium bevestigingsframe erop en wordt het product stevig ingepakt en klaargemaakt voor verzending. Bij elke tussenstap wordt een streepjescode gescand, zodat Whitewall kan traceren waar een foto zich precies bevindt.

"De meest gehoorde klacht is: waar blijft mijn foto?" vertelt Eric Clabbers van de klantendienst. "Mensen zijn door Amazon en Bol.com zo gewend geraakt aan levering op de volgende werkdag dat ze dat overal verwachten. We proberen om onze productietermijnen in te korten, maar dat gaat niet zonder meer."
 

Met speciale UV-inkten wordt rechtstreeks op aluminium geprint.

Lumas
Het nieuwe printlab verstuurt elke dag duizend tot drieduizend pakketten. De eindejaarsperiode is traditioneel de drukste. Dan heerst er met een mooi Duits woord Urlaubssperre en mag het personeel geen vakantiedagen opnemen.

Whitewall produceert ook de fotoprints voor de kunstgalerie Lumas uit Keulen. Foto's worden daar in beperkte oplages van honderd stuks aangeboden, voor een veel lagere prijs dan de echt exclusieve prints op enkele exemplaren die je in de meeste galerieën vindt.
 


In de verpakkingsafdeling ondergaat elke print nog een visuele controle.

Sinds de start in 1996 opende Lumas al 22 bijhuizen in verschillende landen. "De meeste klanten willen toch eerst zien en aanraken wat ze bestellen", vertelt Stefanie Harig van Lumas. En ze heeft meteen een primeur voor ons klaarliggen. "In september openen we een galerie in Brussel. Het huurcontract is rond, alleen de eigenaar moet nog tekenen."

Website WhitewallWebsite Lumas